fostering cultural, intellectual, artistic and friendly exchanges between the French-speaking world and our local and regional communities.

On January 6th 2017  a small gathering of 19 members of the Alliance celebrated "Le Jours des Rois" with cake and refreshments.  Here are a few photos of our event and a very nicely written history of this event by member Michel Soubeyrand.

4 photo(s) Updated on: 14 Jan 2017

Gâteau Des Rois 


January 6 - the date which celebrates the visit of the Magi to the Christ Child, is in fact, just the beginning of King Cake season which ends Shrove Tuesday. In France, the King Cake is a popular food item available beginning January 6, or Epiphany, until the end of January and can be found with 3 regional differences. King Cake from the north or “Galette des Rois”; in the west – the “Sablé Galette” is the norm and finally in the south – “Gateau des Rois”. The one thing they all possess is the little trinket or “fève”– sometimes a bean, sometimes a tiny porcelain figure of a baby, baked with-in the cake.


The 3 regional varieties of King Cake in France differ a great deal from one another. For example, the Galette des Rois is made of flaky puff pastry layers with a filling of frangipane. The “Sablé” is from a pastry type dough containing a good deal of butter and the “Gateau des Rois”, which is essentially a brioche, shaped into a ring, containing candied fruits and pearled sugar. Don’t confuse this Gateau des Rois with American Fruit Cake – they are about as different as can be! Where the American Fruit Cake is heavy and dense, the Gateau des Rois is bright and light, and usually beautifully decorated with large slices of glistening dried fruit on the top.


In America, Louisiana in particular, King Cake is quite unique as well. The traditional consists of cinnamon roll-style dough topped with icing or sugar, and then usually colored purple, green, and gold. At times they may be filled with a variety of fillings. What is assured is that King Cake is celebrated in many parts of the world and the variations are limited only by a baker’s imagination.


As for the féve, the French tradition is that the Cake be sliced into as many pieces as there are guests. Then the youngest person hides under the table. The host or hostess serves each slice after asking the person under the table: “Pour Qui?”, and receiving direction as to which guest receives which slice. A fair warning to all: Don’t chew hard! And whoever has the fève gets to be the king or queen for the remainder of the night.


……………………………………………………………………………………………………………


Le 6 janvier qui est le jour qui célèbre la visite de l’enfant Jésus par les rois mages n’est en fait que le début de la saison des gâteaux des rois qui se termine le Mardi Gras. En France, ce gâteau est un dessert populaire que l’on peut trouver entre le 6 janvier, l’Epiphanie, et la fin janvier avec trois variantes régionales ; au nord, la « Galette des Rois », à l’ouest le « Sablé Galette » et au sud le « Gâteau des Rois ». Ce qu’ils ont en commun est un petit bibelot, la « fève », quelque fois un haricot, mais plus souvent une petite figurine plate en porcelaine représentant un bébé qui est cuite dans le gâteau.


Les trois variantes sont très différentes. La galette est faite de pâte feuilletée fourrée de crème frangipane, le sablé est une pâte au beurre croustillante et le gâteau est une grande brioche en forme de couronne remplie de morceaux de fruits confits et saupoudrée de sucre. Il ne faut pas confondre le gâteau des rois avec le « fruit cake » américain. Ce dernier est lourd et dense alors que le gâteau des rois est léger et typiquement décoré de larges tranches de fruits confits.


Aux USA, en Louisiane en particulier, le gâteau est aussi unique. La version traditionnelle est une brioche à la cannelle avec un glaçage de couleur pourpre, verte et d’or et, quelques fois une garniture. L’Epiphanie est célébrée dans beaucoup de pays est les variantes de gâteaux ne sont limitées que par l’imagination des pâtissiers.


En ce qui concerne la « fève », la tradition en France est de couper le gâteau en autant de tranches que d’invites. Puis, la plus jeune personne se mets sous une table ; la maitresse de maison prends un tranche et dit « pour qui » et la jeune personne nomme tour à tour les invités. Alors attention, ne mâchez pas trop dur ! Et celui qui a la fève est le roi ou la reine pour la journée.



©Alliance Française de Toledo,The Common Space Center for Creativity, Suite 102, 1700 N. Reynolds Road, Toledo, OH 43615
419-537-9024
The mission of the Alliance Française de Toledo is to foster cultural, intellectual, artistic and friendly exchanges between the French-speaking world and our local and regional communities.

We accomplish our mission by providing a center with classes and resources for the study of French language and culture and by organizing, promoting, and enjoying cultural, intellectual, and artistic celebrations and social events.
Powered by Wild Apricot Membership Software